viernes, marzo 17, 2017

PREVIA Alavés - Real Sociedad. Por la historia y por el futuro

Xabi Prieto, en el Alavés - Real de la 2008-2009.
Los fallidos intentos de la Real por alejar a los rivales europeos en los últimos duelos en Anoeta hacen que la visita al Alavés (sábado, 18.30 horas, Mendizorroza, beIN La Liga) tenga una importancia mucho mayor de lo que podría pensarse. Está en juego la idea, la confianza, el empaque de un equipo que está en un momento de duda. Al menos como local, porque si el futuro europeo pasa por vencer al Alavés también está en juego un registro histórico. La Real nunca ha ganado de manera consecutiva cuatro encuentros de Liga jugados lejos de su estadio. Lleva tres, 1-2 al Espanyol, 0-1 a Las Palmas y 2-3 al Betis, y si logra esa cuarta victoria seguida la Real de Eusebio se habrá grabado a fuego en los libros de historia txuri urdin con una marca que antaño parecía imposible. Importa más el presente, desde luego, recuperar el pulso Champions y afianzar la plaza de Europa League, pero tampoco hay que desdeñar la trascendencia de este registro.

Y para acometer ese reto, Eusebio se ha encontrado con muchas bajas. Ya conocíamos las de Carlos Martínez, Agirretxe y Willian José. A ellos se sumó desde el derbi Illarramendi, que cumplirá un partido de sanción por acumulación de amonestaciones. Y la semana ha sido devastadora, porque apea del encuentro del Vitoria a dos pilares fundamentales del equipo, Iñigo Martínez y Zurutuza. Así las cosas, al técnico txuri urdin no le ha quedado más remedio que convocar a tres jugadores del filial, los ya habituales Odriozola y Bautista pero también al centrocampista Guridi. Este entra y Gaztañaga se queda fuera, confirmando, por si todavía queda alguna duda, que el jugador repescado esta temporada tras sus cesiones va a pasar un año en blanco. Gazta es, de hecho, el único descarte por razones técnicas.

Con cuatro, casi cinco fijos del once tipo de Eusebio, es obvio que el once que jugará de inicio en Mendizorroza será más novedoso que nunca y es una incógnita saber cuáles serán los planes de Eusebio. Fijo es Rulli bajo palos, como también lo son Yuri y Odriozola en los laterales y Navas en una de las posiciones del centro de la zaga. El otro puesto de central se lo juegan Mikel y Elustondo, probablemente con más opciones para el segundo. La apuesta más factible en el centro del campo es la que forman Markel, que regresaría así al equipo, Granero y Xabi Prieto. Y en ataque, en principio, repetirán Oyarzabal, Vela y Juanmi. No se puede descartar tampoco que entre Canales y que Oyarzabal pase al centro del campo, pero parece menos probables. Toño Ramírez, Zaldua, Guridi, David Concha y Bautista parece que empezarán el partido en el banquillo.

La derrota en el derbi ante el Athletic hizo que la Real perdiera la quinta plaza, ahora en poder del Villarreal con 48 puntos, los mismos que el equipo de Eusebio, pero con mejor average, tanto general como particular. La Champions, que cierra el Atlético de Madrid con 52 puntos, está a cuatro de distancia. El Alavés, por su parte, es décimo con 37, muy lejos de la zona de descenso, nada menos que a 18 puntos, y pensando todavía en reengancharse a la lucha europea, puesto que está a siete puntos del séptimo, el Athletic. Solo los tres primeros clasificados han sumado más puntos que la Real a domicilio, lleva 24, y solo el Barcelona ha ganado más partidos, nueve por los ocho del conjunto realista que, eso sí, es el único que no sabe lo que es empatar lejos de su estadio. El Alavés solo ha ganado tres partidos en Mendizorroza y es el equipo que menos goles ha marcado como local de toda la Liga, apenas doce, los mismos que el Leganés.

En total, Alavés y Real Sociedad han jugado en Vitoria en 17 ocasiones. Once de ellas han tenido lugar en Primera División, con un saldo bastante parejo, cuatro victorias para la Real, cinco para el Alavés y dos empates. Eso sí, la Real siempre ganó por la mínima y nunca lo hizo anotando más de dos goles. El 1-2 de sus dos primeros partidos en Vitoria, en las temporadas 1930-1931 y 1931-1932, son sus triunfos más importantes. El Alavés tampoco ha firmado grandes goleadas ante la Real, y su mayor goleada es la del último choque en Primera, el de la temporada 2005-2006, cuando venció por 3-1. En Segunda, la igualdad es total, seis partidos y tres victorias para cada equipo, pero aquí sí ha habido goleadas. La Real firmó la mejor con el 0-6 de la temporada 1939-1940, con cuatro goles de Terán, uno de Zaldua y otro de Epi. La Real, en ambas categorías, suma cinco visitas sin ganar en Mendizorroza. Su último triunfo, el 0-1 de la temporada 2000-2001, con gol de Jauregi.

Las dos últimas visitas de la Real en Primera y en Segunda se han saldado con derrota. En la máxima categoría fue en la temporada 2005-2006 y el varapalo, 3-1, que se llevó el equipo txuti urdin de Mendizorroza supuso la destitución de José María Amorrortu como técnico realista. La Real nunca ytuvo opciones en ese encuentro. A la media hora marcó Carpintero, en el 67 lo hizo Aloisi, y este mismo repitió en el 86. El gol de Stevanovic para la Real en el minuto 89 no sirvió para nada. En Segunda, el último duelo entre estos dos equipos data de la temporada 2008-2009, y el resultado aquel día fue de 2-1. Y eso que la Real se adelantó al filo del descanso por medio de un buen gol de Abreu a pase de Marcos. Pero el equipo de Lillo desapareció del campo de una manera inexplicable y el Alavés obró la remontada, encajando además dos goles de cabeza tras un córner, el primero de Javi Guerra en el minuto 65 y el segundo de Almirón en el 81.

miércoles, marzo 15, 2017

La peor Real desde el ascenso ante los equipos de la zona noble

Zurutuza, en el derbi del pasado domingo.
La Real suma apenas cuatro puntos ante los equipos que están en la parte alta de la tabla, los que luchan por las plazas europeas, los siete primeros, habiendo disputado ya nueve de los doce partidos que habrá en la Liga ante dichos rivales. Quedan las salidas a Camp Nou, Sánchez Pizjuán y Vicente Calderón. Y a menos que el equipo txuri urdin sume al menos cuatro puntos en esos tres encuentros, y a pesar de que estamos viviendo una gran temporada, esta de Eusebio será la peor Real desde el ascenso de 2010 ante los equipos que ocupan las siete primeras posiciones de la Liga.

Hay que tener en cuenta un matiz, y es que esta temporada habrá solo 36 puntos en juego ya que la Real ocupa una de esas posiciones, lo mismo que sucedió en las temporadas 2012-2013, cuando el equipo entrenado por Philippe Montanier llegó a la cuarta posición final, y 2013-2014, cuando el conjunto de Jagoba Arrasate concluyó la Liga en la sexta plaza. Esta última es, precisamente, la que peor registro dejó para la Real ante los equipos con los que compartió la zona noble de la tabla, pues apenas sumó ocho puntos, derrotando en casa a Barcelona (3-1) y Athletic (2-0), y sumando sendos empates a uno en Bilbao y en Anoeta ante el Sevilla.

El peor registro con 42 puntos en juego, es decir, cuando la Real no fue uno de los siete primeros clasificados al final de la Liga, fue el de la temporada 2010-2011, cuando el equipo entrenado por Martín Lasarte sumó apenas nueve puntos. Aquella Real perdió los dos partidos contra Real Madrid, Valencia, Sevilla y Atlético de Madrid, pero sumó tres puntos ante Barcelona (2-1), Villarreal (1-0) y Athletic (2-0), venciéndoles a todos ellos en Anoeta y aunque perdiera con estos rivales como visitante.

La referencia tendría que haber sido la Real de la Champions de la mencionada 2012-2013, que sumó nada menos que 20 puntos y de 36 posibles, venciendo en los dos encuentros a Valencia (4-2 y 2-5) y Málaga (4-2 y 1-2), que de hecho fueron sus rivales directos por la última plaza para la máxima competición continental, en uno de ellos al Barcelona (3-2) y al Atlético de Madrid (0-1), y con un empate más ante Betis y Real Madrid, ambos a tres goles y en Anoeta. Sin clasificación europea realista de por medio, lo que supone tener 42 puntos en juego, el mejor registro de la Real es el de la campaña 2014-2015, la que inició Arrasate y finalizó David Moyes, cuando se sumaron 16 puntos ante los rivales de la zona noble.

Son dos las campañas en las que la Real sumó ante todos los equipos clasificados entre los siete primeros, en la 2012-2013, con solo seis rivales debido a la cuarta plaza txuri urdin, y en la 2014-2015, cuando tuvo una mayor dificultad precisamente por tener siete rivales ante los que lograr al menos un punto. Entonces venció a Barcelona (1-0), Real Madrid (4-2), Atlético de Madrid (2-1) y Sevilla (4-3) en el partido de Anoeta, empató los dos a uno contra el Athletic y sumó una igualada ante el Valencia y el Villarreal, 1-1 y 0-0 respectivamente, ambos en el estadio donostiarra.

Hasta ahora, el menor número de victorias ante estos equipos ha sido el que logró en la temporada 2013-2014, en la que solo logró dos triunfos, 3-1 ante el Barcelona y 2-0 ante el Athletic. En la presente temporada, la 2016-2017, la Real solo ha superado al Atlético por 2-0, por lo que tendría que ganar dos de los tres encuentros que le quedan para superar esa marca negativa.

Y hay otro registro negativo que puede igualar esta Real 2016-2017 si tenemos en cuenta sus enfrentamientos ante los siete primeros, y es la del mayor número de equipos europeos ante los que no ha sumado ningún punto. En la 2010-2011 perdió los dos encuentros ante Real Madrid, Valencia, Sevilla y Atlético. En esta ya lo ha hecho ante Real Madrid, Villarreal y Athletic. Si no puntúa en el Sánchez Pizjuán, igualará ese récord negativo. Y sería aún peor, porque en aquella campaña tuvo siete rivales ante los que perder, en esta serán solo seis.

Es indudable que hay una tendencia preocupante en este sentido. La Real de Eusebio, que logró sus mayores cotas de fútbol precisamente en los dos partidos de esta lista en los que puntúa, la gran victoria ante el Atlético y el sensacional e injusto empate ante el Barcelona, no ha sabido dar la cara en el resto de los encuentros ante rivales punteros.

domingo, marzo 12, 2017

PREVIA Real Sociedad - Athletic. Derbi decisivo

Zurutuza, en el derbi de Anoeta de la pasada temporada.
Después de que la Real dejara pasar la oportunidad de distancia al Villarreal y al Eibar en la lucha por las plazas europeas, le llega un nuevo derbi decisivo (domingo, 12.00 horas, Anoeta, beIN La Liga). El Athletic visita Donostia a una distancia de siete puntos. Vencer supondría poner una distancia entre ambos equipos de nada menos que diez puntos, que podría ser casi definitiva cuando quedarían apenas once partidos para finalizar la Liga. A pesar de esas dudas recientes en Anoeta, la Real llega en buen momento. El Athletic llega con más dudas aunque recupera a su goleador, Aduriz, con el que espera poner fin a la sequía anotadora lejos de San Mamés. Es un derbi, y en los derbis todo puede pasar, pero si la Real quiere seguir en la pelea por la Champions no puede dejar que se escapen más puntos de su estadio. Y qué mejor manera de seguir en la pugna que con un golpe de autoridad en un encuentro de la máxima rivalidad.

Como ya es habitual, muy pocas novedades en la lista de Eusebio para el derbi. Con el regreso de Juanmi, el que se queda fuera es David Concha, que va a cerrar su primera temporada de txuri urdin con muy pocas oportunidades para lo que ha venido demostrado en lo poco que ha jugado. Los tocados entran todos en la convocatoria, incluyendo a Illarramendi y Vela, y Markel, Elustondo y Kevin Rodrigues se mantienen también entre los elegidos. Eso quiere decir que los descartes son los mismos de casi siempre: Zaldua, Mikel González y Gaztañaga, además del ya mencionado Concha. A ellos se sumarán en la grada los lesionados conocidos, Carlos Martínez, Willian José y Agirretxe. Solo el segundo de ellos podría reaparecer pronto.

Con un partido de la importancia del derbi, habrá pocos experimentos, aunque sobre todo el once dependerá del estado de Vela. En defensa no hay dudas: Rulli dará comienzo al equipo titular, con Iñigo Martínez y Navas como centrales y Odriozola y Yuri en los laterales. Illarramendi, Zurutuza y Xabi Prieto, quién sabe si en su último derbi ante el Athletic, serán los centrocampistas, y la única duda parece estar en ataque, en primer lugar en función del estado de Vela pero también por la última apuesta de Eusebio. En Sevilla ante el Betis jugaron Canales y Bautista. Los méritos del segundo para permanecer en el once son incuestionables, y en principio será el 9 titular, en teoría por delante de Vela y Oyarzabal, que volvería así al once. Pero el propio Canales y Juanmi tienen sus opciones. En el banquillo estarán Toño Ramírez, Elustondo, Rodrigues, Markel y Granero.

La clasificación no engaña. Siete puntos separan a la Real del Athletic. 48 tiene el cuadro txuri urdin, lo que le ha llevado a la quinta posición, solo uno por debajo de la última plaza Champions que ocupa el Atlético de Madrid, 41 tienen los bilbaínos, séptimos. Es decir, ganar daría un margen de diez puntos a la Real sobre el equipo que ahora marca la frontera europea, lo que supondría un golpe casi definitivo. Los de Eusebio llegan al derbi después de dos tropiezos en Anoeta en el descuento, aunque ha sumado 16 de los últimos 24 puntos en juego. Los de Valverde suman cinco visitas sin anotar un gol y sumando solo un punto, aunque su buena racha en San Mamés, cuatro victorias consecutivas, mantiene al equipo en la lucha europea. La Real se ha dejado puntos en seis de los 13 partidos jugados en Anoeta, tres derrotas y tres empates, y el Athletic es el peor visitante de la zona noble, con apenas ocho puntos sumados, dos empates y dos victorias, en doce encuentros.

La Real buscará mejorar sus datos en los derbis jugados en Donostia, que en todo caso domina con 33 victorias, 17 empates y 19 derrotas, en un total de 69 partidos, todos ellos jugados en Primera División. En Anoeta, los registros son parecidos: 20 partidos, ocho triunfos locales, cuatro visitantes y ocho empates. La mayor goleada lograda por la Real se vivió en dos ocasiones. 5.0 fue el resultado en Atotxa la temporada 1976-1977, con dobletes de Gaztelu y Satrústegui y un gol más de Zamora, y ese mismo registro subió al marcador de Anoeta en la 1994-1995, con un hat trick de Kodro y sendos tantos de De Pedro e Idiakez. Para ver la victoria más contundente del Athletic hay que remontarse a otro fútbol, al 1-7 de la temporada 1929-1930. La Real lleva cuatro derbis sin perder en Anoeta, y el Athletic solo ha marcado un gol en esos cuatro enfrentamientos. La última victoria visitante es el 1-2 de la temporada 2011-2012, la única lograda desde el último ascenso txuri urdin.

En el derbi de la pasada temporada, el de la 2015-2016, el fútbol brillo por su ausencia. No es descabellado decir que ese fue el peor enfrentamiento entre Real y Athletic de los últimos años y, cómo no, el marcador no llegó a moverse. La Real de Moyes no sabía a qué jugaba, y eso que apostó por un centro del campo técnicamente soberbio con Illarramendi, Pardo, Zurutuza y Canales, mientras que el Athletic de Valverde se limitó a lanzar pelotazos para ver si Aduriz y Raúl García cazaban alguno. Velasco Carballo contribuyó al nefasto nivel del partido con un tufillo anticasero en todas las faltas que compensó no señalando un clamoroso penalti por mano de Illarramendi. El primer derbi de la pasada temporada entre Real y Athletic no dejó nada bueno para el recuerdo, y la única noticia positiva para el conjunto txuri urdin estuvo en la prolongación de su racha sin perder ante el eterno rival.

jueves, marzo 02, 2017

PREVIA Betis - Real Sociedad. A recuperar el pulso

Vela, en el partido de la pasada temporada en el Villamarín.
La lesión de Willian José ha coincidido con un notable bajón en el nivel de juego que viene exhibiendo la Real desde hace tiempo y tras dos tropezones en casa ante Villarreal y Eibar y una victoria no muy contundente fuera ante Las Palmas, el equipo de Eusebio buscar recuperar ante el Betis (viernes, 20.45, Benito Villamarín, Gol) el pulso que le ha llevado a la zona noble de la clasificación. Enfrente tendrá un equipo que parece haber recuperado el entusiasmo, aunque sigue teniendo resultados irregulares y donde no jugará el cedido Rubén Pardo, que por contrato no puede enfrentarse a la Real. La duda en el equipo txuri urdin está en el ataque, pero lo fundamental es que algunos jugadores clave como Zurutuza u Oyarzabal recuperen el buen tono que ya han mostrado en esta y en otras temporadas. Ese será el mejor síntoma de que la mejor Real está de regreso para el tramo decisivo de la Liga.

Eusebio se ha llevado 19 jugadores a Sevilla por el recurso presentado por la tarjeta de Juanmi pero Apelación ya se ha pronunciado y el realista cumplirá un partido de sanción por la expulsión que sufrió en Eibar. De esta manera, la convocatoria queda un tanto extraña, porque su lugar lo ocupa Markel, que regresa a la lista junto con Kevin Rodrigues, que se suma a los potrillos Odriozola y Bautista. Por lo demás, y en una rotación que Eusebio ya acostumbra a hacer, Mikel González el que vea el partido por televisión y Elustondo el que entra en la lista. Las bajas por lesión, las ya conocidas, las de Carlos Martínez (otro fracaso más de un tratamiento conservador, ya que pasará por el quirófano la próxima semana), Agirretxe y Willian José. Y los descartes, Zaldua y Gaztañaga, dos que ya se han acostumbrado a contar poco.

La única novedad que se espera en el once es la obligada por la sanción de Juanmi. Así, Rulli estará en la portería, con una defensa formada por Odriozola en la derecha, Navas e Iñigo Martínez en el centro y Yuri en la izquierda, con el centro del campo habitual formado por Illarramendi, Zurutuza y Xabi Prieto, y con dos fijos en el ataque, Vela y Oyarzabal. Eusebio tiene el dilema entre apostar definitivamente por Bautista, que lleva toda la temporada a gritos pidiendo una oportunidad clara y no solo minutos finales, o colocar a Vela en punta y poner en el once a Canales. Lo normal, por tanto y a la espera de ver cómo resuelve el técnico realista esa incógnita, es que Toño Ramírez, Elustondo, Kevin Rodrigues, Markel, Granero y David Concha comiencen el partido en el banquillo.

A pesar del inesperado tropezón en el descuento ante el Eibar, la Real mantiene la quinta posición con 45 puntos, y al menos la distancia con respecto al cuarto, el Atlético, no ha aumentado. El Betis, que tiene un partido menos, ocupa una relativamente cómoda 14ª posición con 27 puntos, con un colchón de ocho sobre el descenso. A excepción del Barcelona, que lleva nueve victorias a domicilio, nadie ha ganado más que la Real lejos de su propio estadio. Son siete sus victorias, y la curiosidad es que todavía no ha empatado como visitante y sus otros cinco encuentros han acabado con derrota. El conjunto verdiblanco apenas ha ganado cuatro de sus 13 partidos como local, y no ha ganado ninguno de los cuatro últimos jugados en el Benito Villamarín. La Real, en cambio, suma cuatro victorias en sus últimos cinco salidas, y solo perdió en el Santiago Bernabéu por 3-0.

En las 46 visitas que la Real le ha rendido al Betis en Sevilla, hay una clara superioridad del equipo verdiblanco. De estos 46 encuentros, 42 se han producido en Primera División. El cuadro txuri urdin venció en ocho y empató en diez, pero cayó derrotado en 24. La victoria más abultada de la Real es el 1-3 de la temporada 1985-1986, con goles de López Ufarte, Bakero y Begiristain y la repitió en la 1987-1988, cuando Loren hizo los tres tantos. Para la mayor goleada a favor del Betis hay que retroceder hasta la campaña 1960-1961, cuando los locales vencieron por 5-1. Pese a todo, la estadística reciente indica que la Real venció en el Benito Villamarín en cuatro de sus siete últimas visitas. Y otra curiosidad, son doce los partidos seguidos en Primera entre estos dos equipos sin que se haya registrado un empate. Los cuatro partidos disputados en Segunda se saldan con un balance parejo, dos victorias para cada equipo.

La pasada temporada, la 2015-2016, el encuentro llegó en la tercera jornada y supuso una confirmación de que la Real de Moyes era incapaz de crear fútbol. El Betis dominó sin éxito en la primera media hora, pero marcó justo cuando el equipo txuri urdin parecía empezar a mandar en el encuentro. Rubén Castro hizo el que al final sería el único gol del partido en el minuto 40 y a pase de Joaquín. Justo antes del descanso, y con dos tarjetas en dos minutos, Petros se autoexpulsó de manera absurda. Pero la superioridad numérica no le sirvió a la Real ni siquiera para empatar el partido. Ante el repliegue del Betis, Moyes decidió jugársela con una defensa de tres y dar a Agirretxe sus primeros minutos de la temporada. Él fue, de largo, el realista más peligroso, el que al menos puso fin a un aburrido e inofensivo dominio del balón sin buscar la portería, pero no pudo hacer gol y la Real se fue de vacío del Villamarín por su falta de empuje y personalidad.

lunes, febrero 27, 2017

PREVIA Real Sociedad - Eibar. Gipuzkoa en lo más alto

Agirretxe, bigoleador del 2-1 al Eibar de la pasada campaña.
Nunca antes Gipuzkoa había vivido un derbi en lo más alto, y lo va a hacer en esta ocasión (martes, 19.30 horas, Anoeta, beIN La Liga). La Real lucha por alcanzar los puestos de Champions League, pero es que el Eibar bordea la zona europea y, esta vez sí, parece que mantendrá en la segunda vuelta el nivel exhibido siempre en la primera desde que alcanzó la máxima categoría. La provincia más pequeña de España vive un momento futbolístico tremendamente dulce, y hay que disfrutarlo, hay que honrar este derbi con la fiesta que merece. Pero eso antes del partido, porque el ambiente fraternal no puede obviar la enorme trascendencia de los puntos. Ganar no solo supondrá para la Real alejar a quien hay que considerar un rival directo en la lucha por Europa, sino que además, como ya sucedió con la victoria ante Las Palmas, meterá presión a los equipos que ahora mismo mantienen las plazas de Champions, el Sevilla y, sobre todo, el Atlético de Madrid, que ya está a tiro de piedra.

No hay cambios en la lista ofrecida por Eusebio para este encuentro. Aritz Elustondo sigue siendo el central descartado, y Mikel González el escogido para formar en el banquillo, los potrillos Odriozola y Bautista siguen firmes en el grupo de los escogidos, y Gaztañaga sigue viviendo un ostracismo que aumenta cada jornada la sorpresa por la decisión de la dirección deportiva de recuperarle para la Real con renovación incluida después de estar cedido en la Ponferradina primero y en el Numancia después. La noticia de la semana, aunque eso no haya alterado por el momento los planes del técnico realista, es que Markel Bergara ya tiene el alta médica y está a disposición de Eusebio, que por el momento no le ha introducido en la convocatoria en todo caso. De esta manera, la enfermería ya solo la ocupan Carlos Martínez y los dos delanteros del primer equipo, Willian José y Agirretxe.

Da la impresión de que Eusebio podría repetir el once que ganó en Las Palmas, el formado por Rulli en la portería, Yuri y Odriozola en las bandas, Iñigo Martínez y Navas en el centro de la defensa, Illarramendi, Zurutuza y Xabi Prieto en el centro del campo y Oyarzabal, Vela y Juanmi en la punta de ataque. Hay dos posibilidades, y las dos pasan porque Bautista tenga su oportunidad de inicio. Si juega el potrillo, el sacrificado podría ser Juanmi, con lo que el cambio sería simplemente de un hombre por otro, o bien Oyarzabal, que no está en su mejor momento aunque lo deje todo sobre el césped. En ese caso, Juanmi retrasaría su posición o incluso Canales podría ser el beneficiado por este baile de fichas. Toño Ramírez, Zaldua, Mikel, Granero y Concha son suplentes seguros salvo sorpresa mayúscula.

La victoria ante Las Palmas confirmó a la Real en la quinta posición, con 44 puntos, y dejó a los de Eusebio a solo uno del cuarto clasificado, el Atlético de Madrid. La tercera plaza, la del Sevilla, sigue lejos, a ocho puntos. El Eibar, por su parte, es séptimo con 38 pintos, uno menos que el sexto, el Villarreal, y a seis de la Real. Por eso es tan importante vencer, para dar un golpe sobre la mesa y dejar la clasificación europea más que encarrilada para el conjunto txuri urdin. La Real suma 23 puntos en casa, y aunque viene de pinchar en Anoeta 0-1 contra el Villarreal, solo ha perdido otros dos partidos, y siempre ante equipos europeos, 0-3 ante el Real Madrid y 0-4 ante el Sevilla. El Eibar ha sumado puntos en más de la mitad de sus salidas, tres victorias y otros tantos empates en once partidos. El equipo realista ha logrado tres victorias en sus cuatro últimos partidos y el armero tres victorias seguidas con números impresionantes, once goles a favor y uno en contra.

Apenas hay precedentes históricos entre Real Sociedad y Eibar, pero hay una constante clara: el conjunto eibarrés nunca ha ganado en Donostia en partido liguero. Pero con una diferencia clara, ya que en Segunda nunca cayó derrotado en sus visitas al estadio realista pero en Primera ha perdido siempre. En la división de plata, dos partidos y dos empates, a uno en la primera visita, en la temporada 2007-2008, y a cero en la segunda, en la 2008-2009. Pero en la máxima categoría el escenario cambió y la Real siempre venció, aunque lo hizo siempre en partidos de muy pocos goles. Y es que el tope está en los dos tantos que hizo el equipo txuri urdin la temporada, lo que no sirvió para ganar más que por la mínima, otra norma de los Real Sociedad - Eibar que todavía está por romperse. Como que el Eibar nunca haya marcado más de un gol en Anoeta. O que un jugador extranjero de la Real se estrene, ya que todos los goles los han marcado canteranos y gipuzkoanos (Díaz de Cerio, Xabi Prieto y Agirretxe)

Efectivamente, la pasada campaña, la 2015-2016, se impuso la Real por 2-1. Y eso que el Eibar se adelantó muy pronto, en el minuto 3, por medio de Borja Bastón. El equipo de Eusebio, no obstante, reaccionó con categoría y sobrepasó al Eibar en caso todo, hasta el punto de que el gol armero fue su último disparo entre los tres palos. Agirretxe empató pronto, en el minuto 10, aprovechando un balón que quedó suelto en el área del Eibar tras una buena jugada de Canales. En la segunda mitad, la Real dio un claro paso adelante y buscó con ahínco el gol del triunfo, que no llegó hasta el último minuto del partido, de nuevo con Agirretxe como protagonista y tras pelear Bruma un balón peinado por Canales. La Real mereció ganar y encontró el premio justo al final, el Eibar trató descaradamente de mantener el empate y se le escapó en el último suspiro.

jueves, febrero 23, 2017

PREVIA Las Palmas - Real Sociedad. Obligados a presionar

Yuri, en el encuentro ante Las Palmas de la pasada temporada.
Dados los horarios a los que está abocada la Real esta temporada, hay una clara obligación de presionar cada vez que toque abrir la jornada, como sucede en este caso ante Las Palmas (viernes, 20.45 horas, Estadio Gran Canaria, Gol). La idea del conjunto de Eusebio ha de ser convertir lo que es un horario que no gusta demasiado en un elemento de presión hacia sus rivales. Que el Villarreal o el Athletic vean que la Real se escapa. Y que el Sevilla o el Atlético de Madrid vea la sombra txuri urdin a sus espaldas y tengan claro que no van a poder confiarse si quieren clasificarse para la Champions otra vez. Ese tiene que ser el objetivo, y más después del tropezón en Anoeta de la pasada jornada, que obliga a sumar otra vez de tres en tres para que las metas más ambiciosas de la temporada no se difuminen antes de tiempo.

Hasta que Eusebio no recupere a alguno de los lesionados, da la impresión de que el único movimiento que va a haber en sus convocatorias está en el nombre del central suplente. En esta ocasión es Elustondo quien se queda fuera de la lista y Mikel González quien ocupará una plaza en el banquillo. Y es que es evidente que Gaztañaga ya no va a tener oportunidades, como tampoco las va a tener Bardají de ascender esta temporada en el escalafón de porteros. Ellos son los dos descartes por decisión técnica junto con el mencionado Elustondo. Por supuesto, en la convocatoria se siguen colando los dos potrillos que, de momento, se van a convertir en habituales, Odriozola y Bautista. Las bajas por diversas dolencias físicas son las ya conocidas de Carlos Martínez, Markel Bergara, Agirretxe y Willian José.

Quedan pocas dudas con respecto a que Eusebio mantendrá su apuesta por el once tipo, o lo más cercano a este que pueda alinear, y se pueden dar por seguros hasta diez nombres de su equipo inicial para este encuentro. Así, Rulli estará bajo palos, con Odriozola y Yuri y en los laterales y Navas e Iñigo Martínez en el centro de la zaga. La medular volverá a ser cosa de Illarramendi, Zurutuza y Xabi Prieto, mientras que Vela y Oyarzabal son fijos en el ataque. La duda vuelve a estar en quién suplirá a Willian José durante su periodo de baja. Da la impresión de que Juanmi volverá a ser el delantero titular, pero no se puede descartar que en esta ocasión sea Bautista quien asuma esa responsabilidad. Para el banquillo parecen fijos Toño Ramírez, Zaldua, Mikel González, Granero, Canales y David Concha.

La derrota ante el Villarreal alejó a la Real de la zona Champions. El equipo de Eusebio mantiene, eso sí, la quinta posición, a cuatro puntos del cuarto, el Atlético de Madrid, dos por encima del sexto, el Villarreal (que tiene el average ganado al cuadro txuri urdin), y con seis de ventaja sobre la séptima plaza. Las Palmas transita en mitad de la tabla, en la duodécima posición, con 28 puntos, sin urgencias y con un colchón de ocho puntos sobre el descenso. La Real sigue sin saber lo que es el empate lejos de Anoeta, seis victorias y cinco derrotas, y ha ganado en tres de sus últimas cuatro salidas. Las Palmas acumula tres derrotas consecutivas en Liga y solo una victoria en los últimos seis partidos. En su estadio, no obstante, apenas ha perdido un encuentro, precisamente el último, 0-1 ante el Sevilla, aunque también ha dejado escapar cinco empates. Eso sí, en su estadio han marcado 21 goles, más que la Real en Anoeta, que lleva 19.

Las Canarias ya no son unas islas tan malditas como solían serlo para la Real, al menos en lo que se refiere a Las Palmas. La estadística general es pobre para el cuadro realista, 32 encuentros y solo seis victorias de color txuri urdin. Pero en los últimos diez partidos en Primera el balance es bastante parejo, con tres triunfos para la Real, otros tantos empates y cuatro derrotas. En total, en la máxima categoría Las Palmas y Real Sociedad han jugado en 29 ocasiones, con 17 victorias locales, cuatro visitantes y ocho empates. La victoria realista más clara es el 0-3 de la temporada 1980-1981, con goles de Uralde, Diego y Kortabarria de penalti. Por contra, la mayor goleada de Las Palmas es el 4-0 logrado en la temporada 1968-1969. La estadística la completan tres encuentros en Segunda, en los que la Real no conoce la derrota, con dos victorias y un empate.

La pasada temporada, la 2015-2016, la visita a Las Palmas adquirió tintes históricos para la Real, pues aquel fue el último encuentro de David Moyes en el banquillo txuri urdin, cesado tras la clara derrota por 2-0 que se trajo de Gran Canaria. Después de sumar solo nueve puntos en las primeras diez jornadas, el equipo del técnico escocés se plantó en el estadio grancanario con un espíritu pobre y realizó un encuentro lamentable, en el que apenas inquietó la portería de Javi Varas y cayó derrotado con toda justicia. Mediada la primera mitad, en el minuto 28, Jonathan Viera hizo el 1-0. Y al poco de arrancar la segunda, en el 51, Araujo hizo el segundo. A partir de ahí, la Real apenas reaccionó y se rindió a la evidencia de que Las Palmas iba a convertirse en la bestia negra de la pasada campaña, con eliminación realista copera incluida y derrota en los dos encuentros de la Liga.

sábado, febrero 18, 2017

PREVIA Real Sociedad - Villarreal. A por un golpe de efecto

Illarra, en el choque liguero de la pasada temporada.
Duelo europeo (domingo, 12.00 horas, Anoeta beIN La Liga) en el que la Real puede dar un golpe de efecto en la carrera europea. Juegan la Real y el Villarreal, los dos equipos que ahora mismo ocupan las posiciones que dan acceso a la Europa League, pero con ventaja clara para el cuadro txuri urdin, que está cinco puntos por encima y que puede dejar muy lejos, a ocho, a un rival directo en esta pelea. No hay que olvidar tampoco el average, importante, y que ahora mismo da ventaja a los castellonenses por el 2-1 de la primera vuelta. Además, el rival realista llega a Anoeta con muchas menos horas de descanso y el varapalo que le endosó la Roma en la competición continental, por lo que, a pesar de las bajas, los de Eusebio tienen una oportunidad de oro para afianzar la posición europea y seguir pensando en logros más elevados.

A pesar del poco margen de maniobra que suele tener Eusebio a la hora de gestionar sus ya reducidos efectivos tras el mercado de invierno, el técnico ha dejado una sorpresa en la convocatoria, al dejar fuera por decisión técnica a Aritz Elustondo. Él y el ya más que habitual Gaztañaga son los jugadores que verán el partido desde la grada sin mediar lesión. En el parte médico están los ya habituales Carlos Martínez, Markel Bergara e Imanol Agirretxe, a quienes se une Willian José tras el problema muscular que ya le obligó a dejar el campo la pasada jornada. Estaba ya dentro de lo previsto que a la convocatoria se sumaran dos potrillos, los ya habituales Odriozola y Bautista. David Concha también se hace un hueco gracias a la lesión del brasileño.

Una semana más, y ya sin más competición que la Liga, Eusebio volverá a acercarse todo lo posible a su once tipo, al que ya se ha sumado el potrillo Odriozola. Así, Rulli estará bajo palos, con Iñigo Martínez y Raúl Navas como centrales y Yuri y el mencionado Odriozola en los laterales. Una vez más, el centro del campo lo formarán Illarramendi, Zurutuza y Xabi Prieto. Y la única duda del once estriba en el ataque. Con Oyarzabal y Vela como fijos, queda por saber si Eusebio optará por Juanmi, un jugador que no es un nueve puro, o por Bautista, que sí se acerca más a esas condiciones. Si no hay sorpresas, para el banquillo quedarán Toño Ramírez, Zaldua, Mikel González, Granero, Canales y David Concha.

Tras vencer al Espanyol, a Real es quinta con 41 puntos, solo uno por debajo de la zona Champions, y el Villarreal es sexto con 36, solo uno por encima de los dos equipos por ahora quedarían fuera de la clasificación para la Europa League, el Eibar y el Athletic, ambos con 35. Si la Real vence, mete una distancia importantísima, ocho puntos, a un rival directo. La Real es muy fuerte en Anoeta, donde suma ya 23 puntos y solo ha dejado de ganar dos de sus últimos nueve partidos en como local. El Villarreal es un visitante peculiar. Es un incordio que apenas ha perdido dos de los diez partidos que ha jugado lejos de El Madrigal, 2-1 en Ipurua y 1-0 en San Mamés, pero que apenas ha ganado otro dos, 0-2 al Málaga y 1-3 al Sporting. Y es que solo ha sumado los tres puntos en una de las últimas diez jornadas. No ha perdido en sus cuatro últimas salidas y tres de ellas acabaron con el 0-0 inicial, por lo que no es de extrañar que el Villarreal sea el equipo que menos marca y al que menos le marcan en sus partidos como visitante.

La historia dice que hay pocos rivales más fieros para la Real que el Villarreal. Ha jugado en Anoeta en trece ocasiones, todas ellas en Primera División, y apenas dos han finalizado con la victoria del conjunto txuri urdin, además siempre por la mínima, 2-1 en la 2001-2002 y 1-0 en la jornada inaugural de la 2010-2011. El Villarreal, en cambio, ha vencido en seis ocasiones, la más contundente el 0-4 de la campaña 2004-2005 y ha marcado al menos un gol en todas sus visitas salvo en dos, la mencionada derrota de la 2010-2011 y el empate a cero de la 2014-2015. Desde el ascenso realista, una victoria se quedo en casa, tres se marcharon a Villarreal y se produjo el mencionado empate a cero. La Real nunca le ha marcado al equipo castellonense más de dos goles, y la última vez que llegó a esa cifra fue en la temporada 2003-2004. Desde entonces, uno o ninguno, y son ya cuatro temporadas consecutivas sin lograr vencer a su rival de esta jornada.

En el encuentro de la pasada campaña, la 2015-2016, el Villarreal se llevó de Anoeta una victoria que probablemente tampoco mereció, pero que llegó en una fase de la temporada en la que Eusebio todavía parecía estar acoplándose a su equipo. Uno de los pocos errores que se han visto a Illarra en la Real permitió que Denis Suárez enfilara a Rulli e hiciera el 0-1 mediada la primera mitad, confirmando el dominio de balón que tenía el Villarreal y aprovechando, eso sí, una de sus contadas ocasiones de gol. El conservadurismo de los visitantes para conservar ese marcador y las muchas faltas que permitió Del Cerro Grande le bastaron para que la Real no llegar a meterse en el partido, aunque quien más lo intentó fue Canales. Con un cuadro local volcado y mereciendo el empate, de nuevo Suárez pilló desguarnecida la defensa realista y en el minuto 87 puso la sentencia al partido con el 0-2.